5 façons dont le changement climatique affecte l’océan

Pour un écosystème qui couvre 70 pour cent de la planète, les océans ne sont pas respectés .

Tout ce qu’ils ont fait, c’est nous nourrir, fournir la majeure partie de l’oxygène que nous respirons et nous protéger de nous-mêmes : sans les océans, le changement climatique aurait déjà rendu la Terre inhabitable.

Comment?

Les océans ont absorbé plus de 90 pour cent du réchauffement créé par l’homme depuis les années 1970, selon un rapport de 2016 . Si cette chaleur était partie dans l’atmosphère, les températures moyennes mondiales auraient augmenté de près de 56 degrés Celsius (100 degrés Fahrenheit).

Mais aussi vastes que soient les mers, il y a une limite à ce qu’elles peuvent absorber, et elles commencent à le montrer. Aujourd’hui, à l’occasion de la Journée mondiale des océans , Human Nature examine certaines des manières dont le changement climatique affecte la vie dans les océans – et ce que cela signifie pour l’humanité.

1. Des températures plus élevées sont mauvaises pour les poissons – et pour nous

La hausse persistante des températures a une cavalcade d’effets sur la vie marine. Considérer:

  • Des eaux plus chaudes provoquent le blanchissement des coraux, qui à son tour impacte les écosystèmes des récifs coralliens qui abritent la majeure partie de la biodiversité de l’océan – et fournissent des sources cruciales de nourriture pour les gens.
  • Des eaux plus chaudes menacent de provoquer une migration massive d’espèces marines à la recherche de conditions propices à l’alimentation et au frai.
  • Les changements de température de l’eau peuvent affecter directement le développement et la croissance de la plupart des poissons et des céphalopodes (comme le poulpe et le calmar).

Pour les 3 milliards de personnes dans le monde qui dépendent du poisson comme principale source de protéines, la perspective de poissons de moins en moins nombreux dans la mer est une mauvaise nouvelle.

2. La glace polaire fond

Dans ce qui est devenu un rituel annuel lugubre, la banquise hivernale arctique continue de plonger vers de nouveaux creux à mesure que les océans se réchauffent. Pendant ce temps, l’Antarctique se rétrécit par en dessous, car la glace submergée fond rapidement, selon des études récentes .

Les effets de ce réchauffement sur des espèces emblématiques comme les ours polaires sont bien documentés . Sous la surface, cependant, le problème n’est pas moins urgent. Considérer:

  • La production d’algues – la base du réseau alimentaire arctique – dépend de la présence de glace de mer. À mesure que la glace de mer diminue, les algues diminuent, ce qui a des effets d’entraînement sur les espèces, de la morue arctique aux phoques, aux baleines et aux ours.
  • La diminution de la glace de mer entraîne la perte d’habitats vitaux pour les phoques, les morses, les manchots, les baleines et d’autres mégafaunes.
  • La glace de mer est un habitat essentiel pour le krill antarctique, la source de nourriture de nombreux oiseaux et mammifères marins de l’océan Austral. Ces dernières années, alors que la banquise diminuait, les populations de krill antarctique ont décliné, entraînant un déclin des espèces dépendantes du krill.

Qu’est ce que cela veut dire pour nous? Les impacts sur la pêche à la morue arctique ont des effets en cascade, culminant par exemple en un conflit entre les humains et la faune. Une diminution spectaculaire de la glace de mer – et des fruits de mer – pousse les ours polaires vers les communautés côtières et les camps de chasse pour trouver de la nourriture, une nuisance et un danger pour les personnes qui y vivent.

3. L’élévation du niveau de la mer représente une menace lente et apparemment imparable

Le changement climatique constitue une double menace pour le niveau de la mer.

D’une part, lorsque la glace polaire terrestre fond, elle se dirige vers la mer. (La glace qui se forme dans les mers polaires, en revanche, n’affecte pas le niveau de la mer lorsqu’elle fond.) Deuxièmement, lorsque l’eau se réchauffe, elle se dilate pour occuper plus d’espace – une cause majeure mais méconnue de l’élévation du niveau de la mer.

L’élévation du niveau de la mer s’accélérant à un rythme d’ environ un huitième de pouce par an , les effets sur l’humanité sont évidents :

  • Bien que seulement 2 pour cent des terres du monde se situent à ou en dessous de 10 mètres (32 pieds) au-dessus du niveau de la mer, ces zones contiennent 10 pour cent de la population humaine mondiale, toutes directement menacées par l’élévation du niveau de la mer.
  • Les petites nations insulaires telles que celles de l’océan Pacifique risquent d’être rayées de la carte. Les habitants de Kiribati, par exemple, sont parmi les premiers réfugiés au monde à voir le niveau de la mer monter, et deux des îles du pays ont pratiquement disparu dans l’océan.

Les effets de l’élévation du niveau de la mer sur la faune sont moins explorés mais non moins importants :

  • La survie des récifs coralliens, des mangroves, des herbes marines et d’autres espèces essentielles formant un habitat dépend de leur capacité à se déplacer dans des eaux moins profondes. Il est très peu probable que les espèces à croissance lente soient capables de suivre le rythme de l’élévation du niveau de la mer.
  • Les habitats côtiers critiques, par exemple les plages de nidification des tortues marines, disparaissent à mesure que le niveau de la mer s’élève. Les barrières naturelles et artificielles telles que les falaises, les digues et les développements côtiers entravent la migration vers l’intérieur des terres.

4. Le réchauffement des océans modifie les courants

Le changement climatique a un impact sur les températures des océans ainsi que sur la configuration des vents – pris ensemble, ils peuvent modifier les courants océaniques.

Comment cela affecte-t-il la faune?

Comme mentionné précédemment, les schémas migratoires de nombreuses espèces marines peuvent changer à mesure que les courants qu’elles suivent sont modifiés. Et de nombreuses espèces qui dépendent des courants océaniques pour leur reproduction et leurs nutriments seront affectées. Par exemple, de nombreuses espèces de coraux et de poissons de récifs bâtisseurs de récifs dépendent de la dispersion de leurs larves par les courants.

Les impacts des changements des courants océaniques sur l’humanité pourraient être graves, car les courants jouent un rôle majeur dans le maintien du climat de la Terre. Par exemple, le climat relativement doux de l’Europe est maintenu en partie par le grand courant atlantique appelé Gulf Stream, qui connaît un « ralentissement sans précédent ». La modification de ces courants aura des implications majeures pour le climat à travers le monde, y compris des changements dans les précipitations – avec plus de pluie dans certaines régions et beaucoup moins dans d’autres – et sur les températures de l’air. Ces changements ont des implications drastiques pour d’innombrables espèces, y compris les humains.

5. Le changement climatique affecte la chimie de l’eau de mer

La même combustion de combustibles fossiles qui augmente les niveaux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère modifie également la composition chimique de l’eau de mer, la rendant plus acide. L’océan absorbe 30 pour cent du dioxyde de carbone dans l’atmosphère ; lorsque ce carbone se dissout dans l’eau, il forme de l’acide carbonique.

Comment cela affecte-t-il la vie marine? Beaucoup.

Acidification directe de  la vie océanique qui construit des coquilles de carbonate de calcium telles que les coraux, les pétoncles, les homards et les crabes, et du plancton microscopique qui sont à la base de la chaîne alimentaire dans tout l’océan. Ces organismes formant des coquilles fournissent des habitats critiques et des sources de nourriture pour d’autres organismes. Une acidification accrue peut également limiter la capacité de certains poissons à détecter les prédateurs, perturbant ainsi la chaîne alimentaire.

La perturbation et la destruction des récifs coralliens et des coquillages auront des effets profonds sur l’humanité, principalement sous la forme de moins de nourriture pour les personnes qui dépendent de l’océan pour cela.

A propos de lauteur: Marina

Je suis spécialiste en biodiversité, écologie et évolution. J’ai 5 années d’expérience.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *